¿Quiénes participarán de mis cuidados luego de la cirugía de pulmón?

Resumen general

Por Mara B. Antonoff, MD, y Carla Patel, RN, ACNP-BC

March 4, 2020

Artículo

Si le han dado un turno para una cirugía de pulmón, es probable que usted ya haya visto a varios profesionales de la salud en varias situaciones clínicas y que ya le hayan respondido muchas de sus preguntas acerca de la operación y la recuperación. Sin embargo, una vez internado y operado, conocerá a varios individuos nuevos que estarán involucrados en sus cuidados diarios y que tienen un papel muy importante en su recuperación exitosa. El poder conocer a estos profesionales de la salud y sus roles específicos podría ayudarlo a entender mejor que debe esperar con respecto a su estadía en el hospital y a quién hacerle las preguntas que pudiera tener. A pesar de que cada hospital puede ser un poco diferente, algunos roles generales son llevados a cabo por miembros del equipo de cuidados.

Cirujano torácico

El cirujano cardiotorácico es el miembro del equipo que lo ayudó a tomar la decisión de proceder con la cirugía y que realizará la operación de su pulmón. Como miembro de su equipo médico, el cirujano guiará al resto del equipo en la decisión de aspectos relacionados con su recuperación. Muchos cirujanos ven a sus pacientes en el hospital cada día durante los pases de visita médica, pero otros  miembros del equipo médico también se mantendrán en comunicación con su cirujano y ayudarán a ejecutar el plan de cuidados. En algunos hospitales, los cirujanos hacen los pases de visitas médicas como grupo (esto significa que lo podría ir a ver, o podría ser tratado por uno de los colegas de su cirujano). 

Residente/Residente de una especialidad médica

Si le van a hacer la cirugía en un hospital docente/universitario, residentes de cirugía general o residentes de cirugía cardiotorácica podrían ayudar en sus cuidados. Por lo general, son los primeros en evaluarlo por la mañana y la primer persona a la que el enfermero llama si se presenta un problema durante la noche o los fines de semana. Los residentes aún se encuentran en entrenamiento, pero son médicos que tienen la capacidad de ordenar pruebas y medicamentos. Además, pueden ayudar a manejar cualquier dificultad que pudiera estar teniendo. A pesar de que los residentes podrían tener que discutir los aspectos más importantes de su cuidados (tales como cuando quitar su tubo de drenaje del pecho) con su cirujano principal, también pueden tomar muchas decisiones de forma independiente. Los residentes que se encarguen de sus cuidados luego de la cirugía probablemente hayan asistido a su cirujano en su operación y harán su seguimiento durante su hospitalización. 

Profesional de prácticas médicas avanzadas

Los profesionales de prácticas médicas avanzadas, o APPs, pueden incluir enfermeros especializados o asistentes de médicos. Los APPs generalmente tienen varios años de entrenamiento, incluyendo maestrías. Dependiendo de la práctica de su cirujano, el APP que se encargue de usted en el hospital podría haber estado involucrado en su evaluación clínica preoperatoria y/o o en su procedimiento quirúrgico; sin embargo, en algunas circunstancias, el APP que lo cuide en el hospital luego de la cirugía podría ser alguien a quien haya visto por primera vez. A pesar de todo, el APP es alguien del que se alegrará de haber conocido. Él o ella se encargará de todas las cuestiones que se pudieran presentar minuto-a-minuto durante el día y, generalmente, se encontrará cerca para ayudarlo, incluso si el cirujano y los residentes se encontraran ocupados en la sala operaciones. Los APPs tienen la capacidad de escribir órdenes para pruebas de medicamentos y de ayudar a resolver cualquier problema que se le pudiera presentar a usted. Trabajarán duro para prepararlo a usted para volver a su casa luego de la cirugía y, generalmente, proporcionarán la mayor parte de la educación que usted recibirá con respecto a su alta del hospital.  

Enfermero de sala

En la mayoría de los hospitales, el enfermero de sala es un enfermero registrado (RNs), o sea que tiene un título de enfermería de cuatro años. Usted tendrá un enfermero de sala durante las 24 horas del día que puede ayudarlo a levantarse, a tomar medicamentos, y que puede responder a sus preguntas. Él o ella le brindará parte de la educación necesaria para los cuidados cuando esté en su casa (tales como los cuidados rutinarios de la herida y los cambios de las vendas quirúrgicas) y lo ayudará a obtener los suministros que necesite utilizar en su casa. Es importante saber que el enfermero de sala es el enlace entre usted y su equipo médico.

Terapeuta respiratorio

Los terapeutas respiratorios, o RTs, son miembros muy importantes de su equipo de cuidados luego de la cirugía de pulmón. Debido a que los pacientes que han tenido una cirugía de pulmón se encuentran en riesgo de complicaciones para respirar y neumonía, los tratamientos de la respiración son muy importantes para asegurar una recuperación sana. Los RTs ayudan a administrar dichos tratamientos respiratorios y podrían dar recomendaciones a los otros miembros de su equipo (su cirujano, residentes, y APP) sobre cuáles podrían ser los mejores tratamientos para usted. 

Terapeuta físico/terapeuta ocupacional

Dependiendo de la práctica del hospital y de su nivel de actividad antes de la cirugía, podrían haber órdenes para que lo evalúe y trate un terapeuta físico y ocupacional luego de la cirugía. Estos individuos lo ayudarán a aumentar su movimiento, a reanudar las actividades normales, y a prepararlo para su regreso a sus funciones diarias antes de su regreso a casa. También pueden ayudar a ordenar equipos médicos tales como un andador o una silla para la ducha de su casa. 

Asistente de enfermería

Los asistentes de enfermería lo ayudarán durante su recuperación realizando tareas delegadas a ellos por parte de su RN, tales como ayudarlo a salir de la cama, bañarlo, hacerle la cama, tomarle los signos vitales, monitorear sus valores de azúcar en sangre, si fuera necesario, y cambiar sus vendas. 

Transporte del paciente

En muchos hospitales, personal especial de transporte lo llevará a varias partes del hospital. Lo podrían recoger en una silla de ruedas y llevarlo para una radiografía de tórax o a cualquier otra parte del hospital, si fuera necesario. 

Patólogo y Radiólogo

Algunos médicos involucrados en sus cuidados son muy importantes pero usted, en realidad, no llegará a conocerlos. El patólogo es el médico entrenado para observar bajo el microscopio el tejido extraído por su cirujano y proporcionar información sobre el diagnóstico, la agresividad de un tumor, y sobre si algunos de los ganglios linfáticos están tomados. Dependiendo del hospital, el patólogo generalmente envía su reporte al equipo de su cirujano en cualquier momento entre los dos a siete días siguientes a la cirugía. 
El radiólogo es su médico especialmente entrenado para evaluar imágenes, tales como una radiografía del tórax obtenida durante su hospitalización. A pesar de que su cirujano, el APP y los residentes también probablemente verán las imágenes, la interpretación experta del radiólogo generalmente ayuda durante el seguimiento de su progreso.

Servicios de consulta

Dependiendo de sus problemas médicos preexistentes y de cualquier complicación que se pudiera desarrollar, otros equipos o especialistas podrían participar de sus cuidados. Si le dieron epidural o si se le administraron medicamentos para el dolor antes de la cirugía, estará presente un equipo especial de control del dolor. Si su cirujano lo admite en la unidad de terapia intensiva luego de la cirugía, un equipo de cuidados críticos dirigido por un médico de terapia intensiva podría ayudarlo a controlar minuto a minuto sus problemas. Otros equipos especiales, tales como el de cardiología, nefrología (riñones), y muchos otros, podrían potencialmente estar involucrados, dependiendo del estado en que usted se encuentre. Es importante saber que, a pesar de que usted podría necesitar un médico oncólogo o un radioncólogo para ayudarlo con los cuidados relacionados al cáncer luego de la cirugía, estos individuos generalmente no están involucrados durante la hospitalización postoperatoria.

Cuando le hagan su operación, habrán varias personas involucradas en sus cuidados. Su recuperación exitosa realmente requiere de un equipo. A pesar de que cada uno de los miembros de los equipos mencionados más arriba tienen sus áreas de especialización, recuerde que todos ellos quieren ayudar. ¡Si tiene alguna pregunta o preocupación, proceda y pregunté! Si la persona a la que le pregunta no tiene la respuesta, él o ella ciertamente puede encontrar a alguien que la tenga.

Finalmente, recuerde que el cirujano dirige su equipo pero que cada uno de los otros tiene un rol muy importante. Usted y su familia también son miembros clave del equipo, y sus esfuerzos y participación contribuyen mucho con el curso de su recuperación postoperatoria.  

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no necesariamente reflejan el punto de vista de La Sociedad de Cirujanos Torácicos.