Fibrilación Auricular (FA)

Resumen general

¿Qué es la fibrilación auricular? La fibrilación auricular, o FA (Afib en inglés), es el tipo más común de irregularidad del latido del corazón (arritmia).

Normalmente, las cámaras superiores de su corazón (las aurículas) se contraen primero, seguidas por la parte de abajo (los ventrículos). Esta contracción y relajación crean el ritmo “lub-dub” tan conocido. El movimiento empuja a la sangre desde las cámaras superiores del corazón hacia las inferiores y hacia su cuerpo. Cuando usted tiene FA, las señales eléctricas que controlan el latido de su corazón no están sincronizadas. En vez de trabajar juntas, la aurícula aletea o se fibrila; su corazón corre en vez de latir. Con la FA, su corazón no puede bombear sangre a través de sus cámaras y hacia el interior de su cuerpo de la forma que debería. 

De acuerdo a la Asociación Americana del Corazón, aproximadamente 2,7 millones de estadounidenses padecen de FA. Es común en personas de 60 o más años y puede llevar a la formación de coágulos sanguíneos, accidente cerebrovascular, insuficiencia cardíaca, y otras complicaciones relacionadas con el corazón. La FA sin tratar duplica el riesgo de muerte relacionada con el corazón y está asociada con un incremento de cinco veces en el riesgo de accidente cerebrovascular.

Tipos de FA

Tipos de FA

Los diferentes tipos de FA incluyen:

La FA paroxística se presenta cuando el corazón vuelve a un ritmo normal por su propia cuenta o con una intervención durante de los siete días siguientes al comienzo de la condición. Este tipo de FA puede durar desde unos segundos hasta una semana antes de que el corazón vuelva a su ritmo normal. Los síntomas, que pueden ser moderados o graves, son impredecibles y pueden ocurrir unas veces por año o todos los días. La FA paroxística generalmente no requiere de tratamiento, pero frecuentemente puede transformarse en una forma permanente de FA.

La FA persistente generalmente dura más de una semana. A pesar de que podría detenerse por sí misma, este tipo de FA podría requerir de medicamentos o tratamientos (cardioversión) para ayudar al corazón a volver a su ritmo normal. 

La FA persistente de larga data se presenta cuando su FA ha durado al menos un año sin interrupción. Esta FA puede ser la más difícil de tratar. Los medicamentos para mantener un ritmo cardíaco normal generalmente no son efectivos. Podrían necesitarse tratamientos más invasivos para restaurar su ritmo cardíaco normal.

La FA permanente (crónica) ocurre cuando la condición dura indefinidamente y no puede ser corregida con tratamientos. Esto significa que su corazón está en estado de FA todo el tiempo y que usted y su equipo médico han decidido no realizar ningún tipo de intervención. Sin embargo, podría necesitar medicamentos a largo plazo para controlar su ritmo cardíaco y reducir su riesgo de accidente cerebrovascular.

Causas y Síntomas

Causas y Síntomas

CAUSAS

A veces, la causa de la FA es desconocida. Otras veces, condiciones tales como la presión arterial alta sin control o la enfermedad de las arterias coronarias podrían dañar el sistema eléctrico del corazón. La FA es también la complicación más común luego de la cirugía de corazón. Además, la FA está estrechamente relacionada con la edad. Cuanto más avanzada sea su edad, mayor será su riesgo de desarrollarla.

Otras posibles causas de la FA incluyen:

  • Ataques de corazón
  • Válvulas de corazón anormales
  • Defectos congénitos del corazón
  • Una glándula tiroides muy activa (hipertiroidismo)
  • El consumo regular, excesivo y a largo plazo de estimulantes tales como medicamentos, cafeína, tabaco, o alcohol
  • Síndrome del seno o nodo enfermo: el funcionamiento inadecuado del marcapasos natural del corazón
  • Enfermedades pulmonares tales como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), o el enfisema, o un coágulo sanguíneo en su pulmón (embolismo pulmonar)
  • Infecciones virales
  • Obesidad, diabetes, síndrome metabólico
  • Estrés debido a neumonía, cirugía, u otras enfermedades
  • Apnea durante el sueño

 

SÍNTOMAS

¿Qué se siente cuando se padece de FA?

Podría sentir un aleteo o temblor en su pecho cuando el corazón late. Su corazón también podría correr o latir más rápido de lo habitual. La sensación generalmente dura unos pocos minutos. A veces, su corazón se saltea un latido. Sin embargo, los síntomas de la FA son diferentes para cada persona, dependiendo de factores tales como la edad y la causa. La mayoría de las personas con FA no sienten ningún síntoma, mientras que otras podrían sentir:

  • Cansancio o falta de energía
  • Un pulso más rápido que el normal o que cambia de rápido a lento y se siente irregular
  • Falta de aliento
  • Palpitaciones en el corazón (la sensación de que el corazón corre, golpetea, o aletea)
  • Mareos, aturdimiento, o desmayos
  • Dolor o presión en el pecho

Alguno de estos síntomas, tales como la falta de aliento y el dolor del pecho, pueden parecerse a los síntomas de un ataque al corazón. Si usted no está seguro de si está teniendo una FA o un ataque al corazón, llame a su médico o al 911.

Diagnóstico y Opciones de Tratamiento

Diagnóstico y Opciones de Tratamiento

DIAGNÓSTICO

Si su médico piensa que usted tiene una FA, la primer cosa que hará es escuchar su ritmo cardíaco y tomar su pulso y presión arterial. El doctor también le hará preguntas detalladas sobre sus síntomas, sus problemas y hábitos de salud, y su historia médica familiar. A veces, será su médico clínico el que le dé un diagnóstico de FA. Pero su médico también podría referirlo a un:

  1. Cardiólogo: un médico que se especializa en las enfermedades y condiciones del corazón
  2. Electrofisiólogo: un cardiólogo que se especializa en arritmias

El médico podría ordenar varios exámenes para diagnosticar su condición, que incluyen:

  • Electrocardiograma (ECG) es un examen simple e indoloro que registra la actividad eléctrica del corazón. Es el examen más útil para diagnosticar la FA.
  • Monitor Holter registra la actividad eléctrica del corazón durante un período completo de 24 o 48 horas. Usted lleva puesto este aparato portátil de ECG mientras hace sus actividades diarias normales.
  • Registrador de eventos es un aparato portátil de ECG para monitorear su actividad cardíaca durante unas semanas o unos meses. Lo activa solamente cuando siente síntomas de ritmo cardíaco rápido.
  • Ecocardiograma (eco) utiliza ondas sonoras para crear una película de su corazón. Este examen muestra el tamaño y forma de su corazón, y cuán bien están funcionando las cámaras y válvulas de su corazón.
  • Ecocardiografía transesofágica (ETE) utiliza ondas sonoras para tomar fotografías de su corazón a través del esófago. Las cámaras superiores del corazón se encuentran en un lugar profundo de su pecho que se puede ver mucho mejor utilizando la ETE.
  • La prueba de estrés genera estrés extra en su corazón para ver cuán bien responde al trabajo duro y el latido rápido. Lo conectarán a un ECG durante la prueba, y el técnico observará su frecuencia cardíaca y su presión arterial.
  • Los análisis de sangre podrían identificar qué es lo que está causando su FA. Los análisis de sangre evalúan la presencia de infecciones, problemas con la glándula tiroides y los riñones, y signos de un ataque al corazón.
  • Las radiografías del tórax no mostrarán la FA, pero pueden mostrar complicaciones tales como la acumulación de líquidos en los pulmones y un corazón agrandado.

Para más información, visite nuestra página sobre pruebas comunes de diagnóstico.

 

OPCIONES DE TRATAMIENTO

El tratamiento para la FA depende de cuán frecuentes sean sus síntomas, cuán graves sean sus síntomas, y de si usted ya tiene una enfermedad del corazón. Las opciones generales de tratamiento incluyen medicamentos, procedimientos médicos, y cambios en el estilo de vida. Su médico le ayudará  a decidir el tratamiento que es adecuado para usted.

Medications

Medications for Afib can help prevent clots and strokes, slow your heart rate, and control your heart rhythm.

Blood thinners to prevent clots and stroke

Because Afib prevents normal blood flow, blood can pool in the atria and form clots. If a clot travels to your brain, it could cause a stroke. Blood-thinning medicines, such as warfarin, aspirin, and heparin, help prevent blood clots and stroke. In fact, they can lower your chances of a stroke by 50% to 70%. However, they also can raise your chances of bleeding, so you might have to cut back on some activities that can lead to injuries.

Some medications and vitamins change the way blood thinners work in your body, so you can expect to see your doctor for a blood test every month to make sure the medication is working and you're on the right dose.

Beta blockers

Beta blockers don’t fix the abnormal heart rhythm, but they can help you feel better by slowing your heart rate so that your heart can pump better.

Calcium channel blockers

Calcium channel blockers relax blood vessels in your heart and slow your heart rate.

Digoxin

Digoxin works on your heart's electrical system to slow the rate that signals move from the atria to the ventricles. 

Channel blockers

The most common way to treat atrial fibrillation is with medications that control the heart rhythm by slowing the electrical signals through your heart. This type of treatment is called cardioversion with drugs or chemical cardioversion. These medications—sodium and potassium channel blockers—slow the electrical signals to bring your heartbeat into what’s called a normal sinus rhythm. Sodium channel blockers slow your heart's ability to conduct electricity, while potassium channel blockers slow the electrical signals that cause Afib.

Your doctor will watch your heart rhythm during treatment to see how well the medicine is working, so it’s likely that you’ll receive this type of treatment in a hospital or at the doctor's office. 

Catheter Ablation

Catheter ablation is a nonsurgical treatment for Afib that works by scarring tissue in your heart to disrupt faulty electrical signals. The doctor threads a long, flexible, thin tube (catheter) into a blood vessel in your groin, shoulder, or neck. Using ultrasound, he/she will guide the catheter into your heart. The end of the catheter is used to apply heat or extreme cold to certain parts of the heart muscle, causing tiny scars that disrupt or eliminate the erratic electrical signals in your heart.

Some people leave the hospital the same day, or you may have to stay in the hospital overnight after the ablation.

Maze Procedure

The types of maze surgery include:

Open heart maze procedure: If you have Afib and are undergoing other necessary heart surgery, such as coronary artery bypass surgery or heart valve repair, your surgeon may perform a maze procedure during open-heart surgery. This is the most common type of maze procedure. The surgeon creates a path or maze of scar tissue in the upper chambers of your heart, using a scalpel or an ablation device. The scars make a path for electricity in your heart to follow, allowing your heartbeat to become normal.

Minimally invasive maze surgery: Also known as the “mini maze,” this procedure allows the surgeon to correct the electrical irregularity in the upper chambers of your heart without performing open heart surgery. The surgeon reaches your heart through small incisions called keyholes. Using a tiny video camera to help see inside your heart, he/she will use heat or extreme cold to form scar tissue on your heart. The scar tissue prevents the abnormal electrical impulses from affecting the rest of the heart. With the minimally invasive maze procedure, you may experience fewer complications and a shorter hospital stay than with traditional open surgery. 

Pacemaker

If you have Afib with a slow heartbeat, your doctor may suggest placing a pacemaker in your chest. A pacemaker is a small device that monitors your heartbeat and sends out a signal to stimulate your heart if it's beating too slowly. 

The device consists of a small box (generator) that holds a battery and tiny computer. Thin wires called leads connect the pacemaker to your heart. Impulses flow through the leads to keep your heart in rhythm.

Having a pacemaker placed is a minor procedure. Your doctor will insert a needle into a large vein near your shoulder, guiding the leads into your heart. The pacemaker then goes into your chest through a small cut. Once it's in place, your doctor tests it to make sure it works.

La vida con FA

La vida con FA

La vida con FA tiene sus retos, pero con el tratamiento adecuado y algunos cambios en el estilo de vida, puede vivir una vida normal y activa. Es importante reconocer, no obstante, que vivir con FA puede afectar muchos aspectos diferentes de su vida, incluyendo su histamina, sus relaciones, y su salud emocional. El tener un rol activo en sus cuidados médicos lo puede ayudar a sentirse mejor y a tener las cosas bajo control.

Un estilo de vida saludable es especialmente importante si usted tiene FA. Debería prestar particular atención a comer una dieta balanceada y buena para el corazón que sea baja en grasas y sal, mientras también se limita la ingesta de alcohol y otros estimulantes tales como café o té fuertes y bebidas a base de cafeína. Si fuma, debe dejar de fumar. La nicotina puede empeorar la FA. El fumar también daña sus vasos sanguíneos y aumenta sus posibilidades de enfermedad cardíaca y ataque al corazón. 

El mover su cuerpo también puede marcar una diferencia. Ejercicios livianos a moderados, tales como caminar, nadar, andar en bicicleta, son buenas opciones, pero hable con su equipo de cuidados médicos sobre qué tipo de rutina de ejercicios es mejor para usted. Mantenerse activo lo ayudará a controlar su peso, a mejorar su sueño, y hacer que su corazón sea más fuerte. Además, el ejercitar podría ayudar a minimizar las preocupaciones y la ansiedad, que pueden empeorar la FA debido a las frecuencias cardíacas más altas. Si siente que su estrés es avasallante, pídale ayuda a su médico, a sus familiares, y a sus amigos. También podría considerar el participar en un grupo de ayuda para FA o hablar con un consejero profesional.