Coartación de la aorta

Resumen general

La coartación de la aorta es un defecto congénito del corazón (presente a nacer) que causa un estrechamiento de los vasos sanguíneos que salen del corazón. Este defecto del corazón ocurre cuando la aorta de un bebé no se forma correctamente a medida que crece y se desarrolla durante el embarazo. El daño puede variar desde moderado a grave, y podría no ser detectado hasta la adultez, dependiendo de cuán graves sean los síntomas.

La coartación de la aorta generalmente se presenta junto con otros defectos del corazón. El tratamiento generalmente es exitoso, pero se recomienda un seguimiento cuidadoso durante la infancia y a lo largo de la vida adulta. 

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los EUA estiman que 4 de cada 10.000 bebés nacen con una coartación de la aorta. 

Causas de la coartación de la aorta

Causas de la coartación de la aorta

Los defectos congénitos del corazón, tales como la coartación de la aorta, son el resultado de problemas que ocurren temprano durante el desarrollo del corazón. El defecto se forma cuando el corazón de su bebé se está desarrollando en el útero o matriz; pero, al igual que con la mayoría de los defectos congénitos del corazón, se desconoce la causa.

En raros casos, la coartación de la aorta se puede desarrollar más tarde durante la vida debido a una lesión traumática.

El endurecimiento severo de las arterias (aterosclerosis) o alguna condición que haga que se inflamen las arterias (artritis de Takayasu) también podrían causar el angostamiento de la aorta, de forma similar a la coartación.

La coartación de la aorta generalmente ocurre en un punto más allá de donde se bifurcan los vasos sanguíneos hacia el cuerpo. Esto generalmente causa presión arterial alta en los brazos, y presión arterial baja en las piernas y en los tobillos. La coartación se encuentra frecuentemente cerca de la inserción del conducto arterioso, que se cierra luego del nacimiento y se vuelve un ligamento durante el primer año de vida. Una de las teorías consiste en que el tejido ductal invade la pared de la aorta en los pacientes que desarrollan coartación de la aorta.

Es más probable que usted o su niño tengan una coartación aórtica si existien ciertas condiciones cardíacas, incluyendo:

  • Válvula aórtica bicúspide
  • Persistencia del conducto arterioso
  • Agujeros en la pared que se encuentra entre el lado derecho y el izquierdo del corazón (defectos en el tabique o septum)
  • Estenosis de la válvula aórtica (una abertura muy pequeña) o regurgitación (fuga o pérdida)
  • Estenosis de la válvula mitral (una abertura muy pequeña) o regurgitación (fuga o pérdida)
  • Síndrome de Turner
Señales y síntomas de coartación de la aorta

Señales y síntomas de coartación de la aorta

Los síntomas dependen del nivel de angostamiento. Los niños/as con angostamiento severo de la aorta generalmente presentan señales y síntomas en las primeras etapas de la vida, mientras que los casos moderados podrían no ser diagnosticados hasta la adultez. Sin tratamiento, la coartación de la aorta en bebés podría llevar a insuficiencia cardíaca y muerte.

Los signos y síntomas de la coartación grave de la aorta incluyen:

  • Irritabilidad
  • Sudoración excesiva
  • Dificultad para respirar
  • Dificultades para comer
  • Piel pálida

En algunos niños/as, las dificultades para comer pueden aumentar el riesgo de desarrollar otras condiciones que incluyen la enterocolitis necrotizante, una enfermedad intestinal grave que ocurre cuando el tejido de los intestinos delgado y grueso está lesionado o comienza a morirse. 

Si aparecen signos o síntomas más adelante en la vida, el síntoma más común es la presión arterial alta (hipertensión). Otros síntomas podrían incluir:

  • Soplo al corazón
  • Falta de aliento, especialmente durante el ejercicio
  • Dolor de cabeza
  • Debilidad muscular
  • Calambres en las piernas o pies fríos
  • Sangrado de la nariz
Opciones de diagnóstico y tratamiento

Opciones de diagnóstico y tratamiento

Durante un examen físico de rutina, el médico debería medir su presión arterial y su pulso en los brazos y las piernas. Los síntomas que su médico podría llegar a encontrar durante este examen incluyen:  

  • Un pulso más débil en el área de la ingle o los pies que en los brazos o cuello
  • Presión sanguínea más débil en las piernas que en los brazos de su bebé
  • Un soplo al corazón con sonido áspero que se puede oír desde la espalda 

La coartación de la aorta generalmente se confirma con una ecocardiografía (eco). Ocasionalmente, se podrían ordenar otras pruebas tales como una radiografía de pecho, una tomografía computarizada (TC), un electrocardiograma (ECG), una oximetría de pulso, un cateterismo cardíaco o una resonancia magnética (RMN). 

Resultados de una angiografía mostrando la coartación de la aortaResultados de una angiografía por tomografía computarizada mostrando la coartación de la aorta

Para más información sobre estas pruebas, visite nuestra página sobre pruebas comunes.

Generalmente se necesita una cirugía realizada por un pediatra cirujano del corazón (cirujano cardiotorácico) para reparar la aorta de su niño/a, pero las intervenciones a base de catéter también podrían ser una opción para algunos niños/as. La mayoría de los recién nacidos que tiene síntomas tendrán una cirugía muy pronto luego del nacimiento. Los niños/as diagnosticados cuando son más grandes también necesitarán cirugía, pero como los síntomas generalmente son menos severos, se puede tomar más tiempo para planear la cirugía.

Las complicaciones debidas a la coartación de la aorta, si no se la trata, incluyen:

  • Angostamiento de la válvula aórtica (estenósis aórtica)
  • Presión arterial alta
  • Ataque cerebral
  • Agrandamiento en una sección de la pared de la aorta (aneurisma)
  • Ruptura o desgarro de la aorta (disección)
  • Enfermedad prematura de las arterias coronarias (angostamiento de los vasos sanguíneos que irrigan el corazón
  • Paro cardíaco
  • Una arteria débil o abultada en el cerebro (aneurisma cerebral) o sangrado en el cerebro (hemorragia)

Asegúrese de hablar con el doctor de su niño/a acerca el procedimiento que es adecuado para él o ella, y para obtener más información sobre lo que sucederá durante y después de la cirugía. Puede imprimir estas preguntas de ejemplo para usarlas como una guía para la conversación con el doctor.

Resultados esperados: La Base de Datos sobre Cirugía Congénita del Corazón de la Sociedad de Cirujanos Torácicos (STS) muestra resultados esperados de 1% de mortalidad para la coartación aislada de la aorta. Los resultados variarán según los diferentes programas. Es adecuado que durante sus consultas pregunte sobre los resultados obtenidos por un grupo qurúrgico o por un cirujano.

Surgery

Depending on the location and extent of the coarctation, your child’s surgeon can approach it from the front of the chest (sternotomy) or from the left side of the chest (thoracotomy). Surgical techniques to repair aortic coarctation include:

Resection with end-to-end or extended end-to-end anastomosis – Removes the narrowed segment of the aorta (resection) and connects the two ends of the aorta (anastomosis)

Patch aortoplasty – Cuts across the constricted area of the aorta and then attaches a patch of synthetic material or a portion of the blood vessel that delivers blood to your left arm (left subclavian artery) to widen the blood vessel

Resection and interposition graft repair – Usually undertaken in older children and adults with coarctation - removes the narrowed segment of the aorta (resection). Then attaches a synthetic tube (graft) between the cut ends of the aorta

 

 

Percutaneous Catheter-Based Intervention

Percutaneous catheter-based intervention (sometimes called balloon angioplasty) also may be an option for treating your child’s coarctation. This procedure involves a thin flexible tube (catheter) that is inserted into your child’s artery through the groin and is threaded up through the blood vessels to the heart. An uninflated balloon is placed through the opening of the narrowed aorta. When the balloon is inflated, the aorta widens and blood flows more easily. The heart specialist may elect to leave a metal stent in the area of narrowing which will keep the aorta open after the balloon is deflated. 

Recuperación

Recuperación

La coartación de la aorta se puede curar con cirugía, de manera que una vez que su niño/a es sometido a una operación para corregir el defecto, él o ella puede asumir que vivirá una vida sana y normal. Un especialista del corazón continuará con el seguimiento de su niño/a.

La complicación más común a largo plazo de la coartación de la aorta es la presión arterial alta. A pesar de que la presión sanguínea generalmente baja luego de que el defecto ha sido reparado, aún podría mantenerse más alta de lo normal.

La presión arterial alta podría resultar en el uso a largo plazo de medicamentos, pero asegúrese de hablar con el especialista del corazón de su niño/a sobre la necesidad de continuar con los medicamentos.  

En algunos casos, la porción de la aorta que fue reparada puede volver a angostarse, posiblemente incluso años luego del tratamiento. Esto generalmente se puede corregir con una intervención percutánea, pero podría requerir de cirugías adicionales. Raramente, el segmento de la aorta que ha sido reparado se puede volver débil y abultarse (aneurisma aórtico), y presentar riesgo de ruptura.

Revisado por: Lauren Kane, MD 
Diciembre, 2017