Preguntas que me gustaría que me hicieran mis pacientes de cirugía de pulmón

Resumen general

Por Mara B. Antonoff, MD, FACS

December 19, 2018

Artículo

Durante la consulta entre el cirujano y el paciente se deben lograr varios objetivos. Incluso cuando se ha tomado una decisión con respecto a la cirugía, todavía existen varias cuestiones que se deben discutir. En mi calidad de cirujana cardiotorácica, hago lo mejor que puedo para enseñarles a mi pacientes sobre sus diagnósticos, sobre porqué recomendamos la cirugía, y sobre qué haremos en la sala de operaciones. Necesitamos verificar si existe cualquier problema médico pendiente que se debería discutir antes del día de la operación, ajustar cualquier medicamento, y comunicarnos con otros profesionales médicos que podrían estar involucrados. Nos queremos asegurar de que nuestros pacientes sepan que podría suceder el día de la cirugía, cómo será su recuperación en el hospital, y cómo se sentirán cuando vuelvan a casa. Más importante, necesitamos asegurarnos de que se hayan respondido todas las preguntas que tengan los pacientes y sus familias. 

La realidad es que tenemos el tiempo limitado. Y a pesar de que me encantaría poder tener conversaciones más largas con todos mis pacientes, tendemos a concentrarnos en los problemas básicos y en responder a todas sus preguntas. Pero no todos los pacientes saben que preguntar. De hecho, muchas de las preguntas que escucho son muy simples («¿A dónde estará mi habitación luego de la cirugía?») o extraordinariamente difíciles de responder («¿Puede prometerme que podré correr una maratón este verano?»). Sin embargo hay muchas preguntas que se encuentran en el medio, preguntas que a los pacientes no se les ocurre hacer, pero que yo podría contestar y, probablemente, les reduciría la ansiedad.

1. ¿Porqué es especialmente importante no fumar durante los días anteriores a la cirugía?

Por supuesto, como mucha gente sabe, el fumar está claramente asociado con el cáncer de pulmón. Dejar de fumar es la mejor forma de reducir el riesgo de cáncer de pulmón. ¿Pero porqué es tan importante dejar de fumar, si usted ya tiene cáncer? El continuar fumando lo pone en un riesgo más alto de desarrollar otro cáncer de pulmón. Además, el continuar fumando en el período anterior a la cirugía aumentará la probabilidad de ciertas complicaciones durante el período postoperatorio tales como neumonía, fallo pulmonar, y la necesidad de un respirador artificial luego de la cirugía. Esto se debe a que incluso un cigarrillo puede paralizar los cilios que lo ayudan a expulsar las secreciones de los pulmones, y lleva aproximadamente tres semanas desde el último cigarrillo para que los cilios se recuperen. 

2. ¿Porqué podría terminar teniendo una operación que no es mínimamente invasiva?

Sabemos que las operaciones mínimamente invasivas (VATS o robóticas) han mostrado tener hospitalizaciones más cortas, mejor control del dolor, y menos complicaciones respiratorias que aquellas que requieren la apertura del pecho (con una toracotomía). Sin embargo, no todos los pacientes son candidatos para estrategias mínimamente invasivas. A veces, el tamaño del tumor o la ubicación pueden hacer que la extirpación mediante la utilización de técnicas menos invasivas no sea segura. Sin embargo, las buenas noticias son que con ciertos tipos de cuidados postoperatorios, generalmente denominados Protocolos de Recuperación Mejorada, hemos visto que incluso los pacientes a los que se le hace una toracotomía se pueden recuperar tan rápidamente y cómodamente como aquellos que han tenido operaciones menos invasivas.

3. ¿Porqué es tan importante adherirme a mi plan de seguimiento con mi cirujano?

Su cirujano creará un plan de seguimiento que generalmente incluye una consulta durante el primer mes luego de la cirugía para asegurarse de que usted se esté recuperando bien. Luego de esto, es muy probable que usted tenga otras consultas cada varios meses que incluyen la exploración por TC para la detección del cáncer. Cualquiera que haya tenido cáncer de pulmón se encuentra en riesgo de que el cáncer vuelva, particularmente durante los dos primeros años luego de la cirugía. Por esta razón, es realmente importante que vaya a sus consultas y que se haga cualquier estudio por imágenes que su médico le recomiende.

4. ¿Porqué es mejor comunicarme con mi equipo quirúrgico en caso de que surja cualquier pregunta luego de volver a casa?

A pesar de que reconocemos que a veces es más conveniente obtener los cuidados cerca del hogar, no todos los médicos tienen conocimientos acerca de la operación que le han hecho y sobre los posibles problemas que podrían aparecer luego de la cirugía. En particular, los equipos médicos que no realizan cirugías de pulmón de forma rutinaria podrían no estar seguros sobre cómo interpretar las radiografías de tórax o las exploraciones por TC obtenidas luego de la cirugía. Por supuesto, en caso de emergencia, por su propia seguridad, es posible que tenga que ir al centro de atención médica más cercano, pero, por favor, mantenga informado a su equipo quirúrgico, ya que podría servir de guía para los otros médicos que lo van a estar evaluando a usted. 

5. ¿Cómo se mide la calidad de la cirugía de cáncer de pulmón, y cómo se puede comparar?

La calidad de la cirugía de cáncer de pulmón se mide de varias formas. Se consideran: el tipo de operación realizada (si es la más adecuada para curar el cáncer), el tiempo transcurrido desde el diagnóstico hasta el procedimiento quirúrgico, si se encuentra o no cáncer en los márgenes quirúrgicos, y si se han tomado muestras de la suficiente cantidad de ganglios linfáticos. ¡Esta es una pregunta muy importante para hacerle al cirujano!

6. ¿Por qué no puedo simplemente relajarme en la cama para recuperarme luego de la cirugía?

A pesar de que podría resultar frustrante durante los días siguientes a la cirugía que su equipo médico le esté insistiendo continuamente que se mantenga activo, existe una razón. Podríamos pedirle que camine al menos 3-4 veces por día, que practique mucho el toser y respirar profundamente, y que utilice aparatos especiales para respirar llamados espirómetros de incentivo. Estos tipos de actividades han demostrado disminuir las posibilidades de desarrollar ciertas complicaciones como coágulos sanguíneos y neumonía.

Ciertamente, hay muchas otras preguntas que usted podría querer hacer, y mucha más información que su cirujano podría darle. Sin embargo, espero que estas preguntas y sus respuestas puedan ayudar a crear ciertas expectativas y ayudarlo a entender las recomendaciones de su equipo de cuidados médicos.

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Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no necesariamente reflejan el punto de vista de La Sociedad de Cirujanos Torácicos.