Enfermedades de la válvula mitral

Resumen general

La válvula mitral es una de las dos válvulas principales del lado izquierdo de su corazón. Normalmente, la válvula mitral tiene dos valvas (colgajos) que se abren y cierran permitiendo que la sangre fluya desde la aurícula izquierda hacia el ventrículo derecho, y evitando que la sangre fluya de regreso hacia el interior de la aurícula izquierda y los pulmones. La enfermedad de la válvula mitral ocurre cuando la válvula mitral no funciona adecuadamente.

Tipos de enfermedades de la válvula mitral

Tipos de enfermedades de la válvula mitral

Hay dos tipos principales de enfermedades de la válvula mitral: 

  1. Estenosis - la válvula no se abre lo necesario como para permitir un flujo suficiente de sangre. Generalmente es el resultado del endurecimiento (calcificación) de las valvas, lo que hace más difícil sus movimiento.
  2. Regurgitación – hay un reflujo de la sangre hacia afuera de la válvula. Generalmente esto sucede como resultado de la separación de las valvas (que permite la fuga de sangre hacia atrás), o debido al daño en la estructura de la válvula.

 

Causas y Síntomas

Causas y Síntomas de las enfermedades de la válvula mitral

La estenosis de la válvula mitral está generalmente causada por la inflamación de la fiebre reumática, una enfermedad que está relacionada con la infección con estreptococos; no obstante, la fiebre reumática es rara en los Estados Unidos y en otros países desarrollados, de manera que la estenosis de válvula mitral es cada vez menos común. 

La regurgitación de la válvula mitral se puede desarrollar lentamente (crónica) o repentinamente (aguda). La regurgitación crónica puede estar causada por un número de enfermedades y condiciones, incluyendo la infección del corazón (endocarditis), la presión arterial alta, la enfermedad de las arterias coronarias, y el prolapso de la válvula mitral, en el que las valvas se pliegan hacia atrás cuando el corazón se contrae.

La regurgitación aguda de la válvula mitral está causada por una ruptura repentina debida a un ataque al corazón, lesión en el pecho, o inflamación.

Algunas personas podrían nacer con anormalidades de la válvula mitral (congénitas). 

Una válvula mitral defectuosa o que está fallando podría causar síntomas tales como tos, falta de aliento, pies o piernas hinchadas, dolor de pecho, fatiga, y mareos. Los síntomas generalmente aparecen y empeoran cuando aumenta el ritmo cardíaco (como durante el ejercicio) y pueden estar desencadenados por una infección o embarazo.

Opciones de diagnóstico y tratamiento

Opciones de diagnóstico y tratamiento

Su médico generalmente puede diagnosticar la enfermedad de la válvula mitral en base a su historia médica, los factores de riesgo, un examen físico, y los resultados de pruebas y procedimientos. 

No existe ninguna prueba que pueda diagnosticar la enfermedad de la válvula mitral, así que su doctor/a podría recomendar uno o más de los siguientes: electrocardiograma (ECG), ecocardiografía (eco), radiografía de pecho, pruebas de sangre, y angiografía coronaria. Para más información sobre estas pruebas, visite nuestra página sobre pruebas comunes.

Una válvula mitral defectuosa que no causa síntomas podría no necesitar ningún tratamiento, y se pueden tratar con medicamentos los síntomas moderados. Con síntomas más severos, se podría necesitar de una cirugía.

Los doctores generalmente repararán la válvula mitral si es posible; no obstante, a veces es necesario reemplazarla.

Junto con usted y con su equipo médico, su doctor determinará la mejor opción de tratamiento en base a sus síntomas y a los resultados de sus pruebas.

Medication

Medication cannot correct a faulty mitral valve, but it can help reduce symptoms. Potential medications include those that affect your blood pressure, heart rate, or the amount of extra fluid in your body.

Mitral Valve Repair

If your symptoms are more severe, your mitral valve may need to be repaired. A cardiothoracic surgeon can perform a surgical procedure to remove or reshape tissue, patch holes or tears in the valve, or separate flaps that have fused together.

There are two different surgical approaches that can be utilized: traditional or minimally invasive. 

During traditional mitral valve surgery, the cardiothoracic surgeon makes a 6- to 8-inch long incision down the center of your sternum (breastbone) to open the chest, providing direct access to your heart. 

In minimally invasive surgery, the surgeon makes a 2- to 4-inch, J-shaped incision that opens part of your chest. This can potentially reduce hospital stay.

Minimally invasive surgery is not appropriate for all patients, but your surgeon will review the recommended approach to surgery that is safest for you based on your individual symptoms and circumstances.

Mitral Valve Replacement

If the mitral valve is too damaged, it may need to be replaced. There are two options for mitral valve replacement—mechanical valves (metal) or biological valves (tissue). 

The principal advantage of mechanical valves is their durability—they do not wear out; however, blood tends to clot on mechanical valves, so patients must take blood thinning medication (anticoagulants) for the rest of their lives. There is also a small risk of stroke due to blood clotting.

Biological valves usually are made from animal tissue. Biological valves are less likely to cause blood clots, but they also are less durable than mechanical valves and may need to be replaced in the future.

Like mitral valve repair, replacement can be done minimally invasively or with traditional open heart surgery.

Your medical team will discuss the advantages and disadvantages of both valve types with you prior to surgery. 

Recuperación

Recuperación

Inmediatamente luego de la cirugía, usted probablemente tendrá un tubo en su garganta para poder ayudarlo/a a respirar con un ventilador. Se le quitará el tubo cuando usted pueda respirar completamente solo/a. Probablemente tendrá que pasar varios días recuperándose en el hospital, aunque el tiempo total depende de su salud en general como así también de los procedimientos específicos a los que se haya sometido.

Una vez que esté en su hogar, podrían pasar varias semanas hasta que usted pueda volver a trabajar, dependiendo del tipo de trabajo. Las actividades diarias, tales como manejar y levantar objetos pesados podrían estar restringidas durante algún tiempo. Luego de la cirugía, se le podrían prescribir medicamentos anticoagulantes por 6 semanas a 3 meses, si usted tiene una válvula biológica, y de por vida, si usted tiene una válvula mecánica. 

Luego de que sus heridas hayan sanado, usted podrá volver a sus actividades normales. Siempre informe a su doctor sobre su cirugía de válvula antes de cualquier procedimiento médico. Esto incluye a su dentista, ya que podría necesitar antibióticos preventivos cuando le estén haciendo algún trabajo dental.

Revisado por: Robbin G. Cohen, MD
Julio, 2015

Previamente revisado por: Emily A. Farkas, MD y Fernando Fleischman, MD