Persistencia del conducto arterioso

Resumen general

¿En qué consiste la persistencia del conducto arterioso?

La persistencia del conducto arterioso (PDA) es un defecto congénito del corazón que ocurre justo después del nacimiento en algunos bebés.

Antes del nacimiento, el bebé recibe oxígeno a través de los pulmones y la placenta de la madre. Como resultado, la sangre del bebé no necesita circular entre el corazón y los pulmones para ser oxigenada. El conducto arterioso es un vaso sanguíneo abierto o “tubo” que le permite a la sangre evitar entrar en los pulmones y, en vez, fluir directamente hacia el cuerpo.

Inmediatamente luego de que nace su bebé y respira por primera vez, los pulmones se expanden y la sangre comienza a fluir a través de los mismos, incorporando oxígeno. A partir de este punto, el conducto arterioso ya no es necesario. Bajo circunstancias normales, el conducto arterioso se cierra dentro de los primeros días luego del nacimiento, y la sangre deja de fluir a través del mismo. Sin embargo, en algunos bebés, el conducto arterioso permanece abierto, o “permeable”. 

¿Cómo afecta la PDA al corazón?

Normalmente, la arteria en el lado izquierdo del corazón (aorta) bombea sangre hacia el cuerpo solamente y la arteria en el lado derecho (arteria pulmonar) bombea sangre hacia los pulmones solamente. En los niños con PDA, la sangre se mezcla. Si la PDA es grande, la mezcla de sangres hace que el corazón y los pulmones trabajen más, y los pulmones se pueden congestionar.

La PDA es un defecto congénito del corazón bastante común en los Estados Unidos. A pesar de que la condición puede afectar a los bebés que nacen en término, es más común en los bebés prematuros. En promedio, la PDA ocurre en aproximadamente ocho de cada 1,000 bebés prematuros, comparado con dos de cada 1,000 bebés nacidos en término, de acuerdo al Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre. 

Causas y Síntomas

Causas y Síntomas

Causas 

A pesar de que en la mayoría de los niños la causa de la PDA no se conoce, la asociación más común es el nacimiento antes de término. La PDA también puede ocurrir en combinación con otros defectos del corazón.

La PDA es más común en:

  • Bebés que tienen condiciones genéticas tales como el síndrome de Down.
  • Bebés cuyas madres han tenido sarampión alemán (rubéola) durante el embarazo.
  • Niñas (la PDA es dos veces más común en las niñas que en los niños).

 

Síntomas

Los síntomas asociados con la PDA varían, dependiendo del tamaño del defecto, de cuánta sangre transporte, y de si el bebé llegó a término o es prematuro.

Una PDA pequeña podría no presentar síntomas. Sin embargo, la PDA aún puede causar un característico soplo cardíaco que se puede escuchar durante un examen físico. Un soplo cardíaco es un sonido extra o inusual que se escucha durante el latido del corazón. Los soplos cardíacos también tienen otras causas además de la PDA.

Una PDA grande puede causar signos de insuficiencia cardíaca congestiva inmediatamente luego del nacimiento. El flujo extra de sangre desde la aorta hacia los pulmones puede saturar los pulmones y crear una carga adicional para el corazón. Esto podría no ser tolerado muy bien, especialmente en los bebés prematuros. Estos bebés podrían respirar más rápido y fuerte de lo normal, y necesitar de la ayuda de un respirador artificial. Otros síntomas comunes incluyen:

  • Falta de aliento
  • Pulso rápido
  • Alimentación inadecuada y falta de aumento en el peso
  • Transpiración con el esfuerzo, como por ejemplo durante la alimentación
  • Infecciones respiratorias más frecuentes

Es importante notar que, incluso cuando no se presentan síntomas, el flujo turbulento de sangre hacia la PDA pone al bebé en un alto riesgo de una infección seria, conocida como endocarditis. La endocarditis es una infección del recubrimiento interno de las cámara del corazón y de las válvulas del corazón.

Diagnóstico

Diagnóstico

En los bebés nacidos en término, generalmente se sospecha de la presencia de la PDA cuando el médico escucha un soplo cardíaco durante una consulta de control general. Los bebés prematuros que no presentan PDA podrían no tener los mismos síntomas que los bebés que nacen en término, tales como los soplos cardíacos. En cambio, la PDA en los bebés prematuros podría causar problemas respiratorios y otros síntomas de insuficiencia cardíaca.  

Si el médico sospecha que su niño tiene PDA, podría referirlo a un cardiólogo pediátrico (un médico que se especializa en el diagnóstico y tratamiento de problemas del corazón en los niños). Los exámenes médicos pueden ayudar a confirmar un diagnóstico.

Radiografías del tórax

La radiografía del tórax podría ser necesaria para ver la condición en la que se encuentran el corazón y los pulmones de un bebé.

Ecocardiografía (Eco)

La ecocardiografía (eco) es un examen indoloro que utiliza ondas sonoras para crear una imagen en movimiento del corazón de su bebé. En los bebés que tienen PDA, la eco muestra cuán grande es la PDA, el flujo de sangre a través de la PDA, y si las cámaras del corazón se han agrandado debido al flujo de sangre extra. La eco es el método más común para diagnosticar la PDA. Además, cuando se utilizan tratamientos médicos para cerrar la PDA, se usa la eco para ver cuán bien están funcionando los tratamientos.

Para más información sobre éstas pruebas visite nuestra página sobre las pruebas comunes de diagnóstico.

Opciones de tratamiento

Opciones de tratamiento

Se puede tratar la PDA con medicamentos, procedimientos a base de catéter, y cirugía. El objetivo del tratamiento es cerrar la PDA. El cerrado ayudará a prevenir complicaciones y revertir los efectos del aumento en el volumen sanguíneo que va hacia los pulmones. El riesgo de complicaciones con cualquiera de estos tratamientos es bajo, determinado mayormente por la severidad de la enfermedad de su niño antes del tratamiento.

Las PDAs pequeñas generalmente se cierran sin tratamiento durante los primeros meses de vida. En el caso de los bebés nacidos en término, se necesitan tratamientos si la PDA es grande o está causando problemas de salud. En el caso de los bebés prematuros, se necesitan tratamientos si la PDA está causando problemas para respirar o problemas de corazón.

Hable con el médico de su niño sobre las opciones de tratamiento y sobre cómo su familia prefiere manejar las decisiones del tratamiento.

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Medication

The doctor may prescribe medications to help close your child's PDA.

In premature babies, indomethacin is often used to help close the PDA. When given intravenously, this medication triggers the PDA to constrict or tighten, which closes the opening. Indomethacin may have side effects, such as kidney injury, intestinal tears or bleeding, so not all babies can receive it. Because of the potential side effects, the baby must have lab values checked before medications are administered. If the lab values are not normal or if the medication does not work, surgery may be performed. This type of treatment is typically only effective in newborns.

Sometimes, children who have PDAs are given medicine to keep the ductus arteriosus open. For example, this may be done if a child is born with another heart defect that decreases blood flow to the lungs or the rest of the body. Keeping the PDA open helps maintain blood flow and oxygen levels until doctors can perform surgery to correct the other heart defect.

Catheter-Based Procedures

In an infant or child with a small PDA, your doctor may recommend a catheter-based procedure or “transcatheter device closure.”

During the procedure, your child will be given medicine to help him or her sleep during the procedure. It also is possible that he or she will be placed under general anesthesia (depending on age). The doctor will insert a catheter in a large blood vessel in the upper thigh and guide the catheter to your child's heart. A small metal coil or other blocking device is passed through the catheter and placed in the PDA. This device acts as a plug and blocks blood flow through the vessel.

Catheter-based procedures don't require major incisions, allowing your child to recover quickly. These procedures often are done on an outpatient basis. You'll most likely be able to take your child home the same day the procedure is done.

Complications from catheter-based procedures are rare and short term. They can include bleeding, infection, and movement of the blocking device from where it was placed.

Surgery

Surgery may be recommended if:

–A premature or full-term infant has health problems due to a PDA and is too small to have a catheter-based procedure.
–A catheter-based procedure doesn't successfully close the PDA.
–The PDA is large or doesn’t close on its own.
–Surgery is planned for treatment of related congenital heart defects.

For surgical procedures, your doctor may prescribe antibiotics to prevent bacterial infection after leaving the hospital.

For the surgery, your child will be given medication so that he or she will sleep and not feel any pain. The surgeon will make a small incision between your child's ribs on the left side. The PDA is closed by tying it with thread-like material (suture) or by permanently placing a small metal clip around the ductus to squeeze it closed. If there's no other heart defect, this restores the child's circulation to normal. 

Complications from surgery are rare and usually short term. They can include hoarseness, a paralyzed diaphragm (the muscle below the lungs), infection, bleeding, or fluid buildup around the lungs.

Recuperación

Recuperación

Después de la cirugía de corazón

Luego de la cirugía para la PDA, su niño pasará unos pocos días en el hospital. Le darán medicamentos para reducir el dolor y la ansiedad. La mayoría de los bebés que nacen en término que se someten a la cirugía electiva para PDA, vuelven a sus casas dentro de los dos días siguientes a la cirugía. Los niños prematuros generalmente deben quedarse en el hospital por más tiempo debido a otros problemas de salud.

Los médicos y enfermeras del hospital le enseñarán cómo cuidar a su niño en la casa y le explicarán:

  • Las limitaciones en las actividades de su niño mientras se recupera
  • Las consultas de seguimiento con los médicos de su niño
  • Cómo administrarle los medicamentos a su niño en la casa, si fuera necesario

Cuando su niño vuelva a la casa luego de la cirugía, es probable que se sienta bien, y debería comenzar a comer mejor y a ganar peso rápidamente.

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Viviendo con PDA /la vida luego de la PDA

La mayoría de los niños que tienen PDA viven una vida sana luego del tratamiento, sin ningún tipo de restricción especial en las actividades físicas. Luego de unas pocas semanas, debería estar recuperado totalmente y poder llevar a cabo actividades normales.

Los bebés que han nacido en término probablemente tendrán niveles normales de actividad, apetito, y crecimiento luego del tratamiento para la PDA, al menos que hayan otros defectos congénitos del corazón. En el caso de los bebés prematuros, el panorama luego del tratamiento para la PDA depende de otros factores, tales como cuánto tiempo antes de lo esperado nació el bebé y si presenta otras enfermedades o condiciones.

Dependiendo del tipo de cerrado de la PDA, el cardiólogo pediátrico de su niño podría examinarlo periódicamente para evaluar la presencia de problemas poco comunes. Las complicaciones a largo plazo son raras. Sin embargo, pueden incluir el angostamiento de la aorta, el cerrado completo de la PDA, y la reapertura de la PDA.

La mayoría de los bebés se recuperarán completamente, sin la necesidad de medicamentos adicionales, cirugía o cateterismo.

 

Revisado por: Ram Kumar Subramanyan, MD, PhD, y Lauren Kane, MD
Abril, 2018