¿Como es la verdadera recuperación de cirugía para cáncer del pulmón?

Resumen general

Por Nestor Villamizar, MD, y Omar Marchant

June 18, 2019

Artículo

Nestor Villamizar
Múltiples variables influencian la forma en que los pacientes se recuperan de cirugía para cáncer del pulmón. Hay variables relacionadas con el paciente y otras relacionadas con el tipo de cirugía. 

La lista de variable asociadas con el paciente incluye: cantidad de cigarrillos fumados, presencia de neumonía durante los 90 días antes de cirugía, uso de esteroides, numero total de medicamentos diarios, problemas cardiovasculares, respiratorios, hormonales, falla renal, diabetes, inmunosupresión, función pulmonar, obesidad, anemia y capacidad para caminar sin falta de aire. 

Las variables asociadas con cirugía dependen del uso o no de cirugía mínimamente invasiva (sin uso de retractores para las costillas), complejidad de la cirugía incluyendo la cantidad de pulmón que deba ser extraída, complicaciones asociadas con la cirugía, manejo del dolor postoperatorio y calidad del equipo involucrado en la recuperación del paciente (cirujanos, enfermeros, terapistas respiratorios y terapistas físicos). 

En el sistema de salud de la Universidad de Miami mas del 80% de cirugías para cáncer del pulmón se hacen con cirugía robótica mínimamente invasiva, el promedio de estadía en el hospital es de 3 días y la recuperación en casa usualmente no tarda mas de una a dos semanas. La estandarización del manejo perioperatorio con protocolos para recuperación pronta y reducción del uso de narcóticos ha posibilitado este tipo de cirugía a pacientes mayores de 80 años con similares resultados a pacientes de menor edad.  

Al terminar la cirugía el paciente tiene un tubo de drenaje en el torax para evacuar aire y liquido, y otro tubo para drenar la orina. Usualmente el tubo de la orina es removido al siguiente día después de cirugía y el tubo de tórax uno o dos días después de cirugía.  

Uno de mis pacientes, Omar Marchant, describe su experiencia:

Al cumplir 84 años de edad, doy las gracias por los avances, dedicación y profesionalismo que me arropó cuando seleccione al sistema de salud de la Universidad de Miami para atender mi cáncer del pulmón

En el transcurso de la cirugía exploratoria, al detectarme y confirmarse nódulos cancerosos en mi pulmón izquierdo, fue necesaria la extracción del lóbulo superior. La cirugía fue un éxito absoluto y también mi recuperación, con la supervisión de un gran equipo, durante mi estadía en el hospital y después, cuando me trasladé a mi casa.

Desde joven he sido un amante del ejercicio y sobre todo caminar. Pues bien, después de la cirugía, al siguiente día, acompañado y bajo supervisión en el hospital, me dejaron caminar por los pasillos un buen rato. Al regresar a mi cuarto y recostarme en la cama, me sentí el hombre más feliz del mundo. Pues estaba lleno de energía y con muchos deseos de vivir.

El tubo de drenaje que tenía en el pecho fué removido al segundo día después de cirugía, al igual que el tubo para monitorizar la cantidad de orina. Después de orinar por mi cuenta y volver de los rayos X para chequear mis pulmones, el Dr. Villamizar me dió de alta para mi casa. A las dos semanas post operatorias, con el consentimiento del Doctor Villamizar, ya estábamos haciendo moderadamente mis acostumbradas caminatas y sintiéndome cada día mas recuperado. 

Ha pasado un año de mi cirugía y actualmente sigo con mis acostumbrados ejercicios y estoy caminando a paso rápido un promedio semanal de 25 millas.

Jamás he sentido falta de aire, ni ningún otro síntoma adverso en mi sistema respiratorio o en el área del tórax.

Durante la mayor parte de mi juventud fui un fumador incansable, hasta el año 1980 que dejé de fumar por completo. Pero ya el daño estaba hecho. Realmente es una desgracia el vicio del cigarrillo y el daño que ocasiona en nuestros pulmones.

Ella me dicta a dar este consejo a los exfumadores u otras personas que presenten cáncer pulmonar por otras causas. La cirugía torácica no invasiva está sumamente adelantada y los Cirujanos Torácicos son seres verdaderamente dedicados a servir a sus pacientes y preparados para hacerle frente a cualquier eventualidad que pueda surgir. No temerle a ninguna Cirugía en el Tórax. 

Yo cuido esos éxitos cuidándome y espero llegar a los 95 años o quien sabe, quizás un poquito más.

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Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no necesariamente reflejan el punto de vista de La Sociedad de Cirujanos Torácicos.