Enfermedad de la válvula aórtica

Resumen general

El corazón humano tiene cuatro válvulas: dos del lado izquierdo y dos del lado derecho. La válvula aórtica es una de las dos válvulas principales del lado izquierdo de su corazón. Es la válvula de salida del ventrículo izquierdo, y esto significa que es la válvula que se encuentra entre el corazón y el cuerpo. Se abre cuando el ventrículo izquierdo se contrae para bombear sangre hacia afuera, y luego se cierra entre los latidos del corazón para evitar que la sangre vuelva hacia atrás y hacia adentro del corazón.

Normalmente, la válvula aórtica tiene tres valvas (colgajos) que regulan el flujo sanguíneo abriéndose y cerrándose, permitiendo que la sangre fluya a través de su cuerpo.

La enfermedad de la válvula aórtica ocurre cuando la válvula aórtica no funciona adecuadamente.

Aorta

The aorta is the main artery that carries blood out of the heart to the rest of the body. Blood flows out of the heart and into the aorta through the aortic valve.

Aortic Valve
Normal Aortic Valvue

The aortic valve is one of the two main valves on the left side of your heart. Normally, the aortic valve has three flaps (leaflets) that regulate blood flow by opening and closing, allowing blood to flow throughout your body.

Left Ventricle

One of the four chambers of the heart; the left ventricle pumps oxygen-rich blood through the aortic valve and the aorta to the rest of your body.

Aortic Valve
Aortic Valvue with Aortic Stenosis

In aortic stenosis, the aortic valve becomes narrowed and does not open fully. This decreases blood flow from your heart to the rest of your body.

Left Ventricle

As the aortic valve narrows, the left ventricle has to work harder to pump blood out through the valve. To do this extra work, the muscles in the ventricle walls become thicker. This can lead to problems over time.

Aortic Valve
Aortic Valvue with Aortic Insufficiency

In aortic insufficiency, the aortic valve does not close tightly. This allows blood to leak back from the aorta into the left ventricle.

Left Ventricle

Because the aortic valve does not close tightly with aortic insufficiency, blood can leak back into the left ventricle from the aorta.

Use la imagen de la derecha para aprender más sobre la enfermedad de la válvula aórtica. Haga clic en los botones rojos para leer sobre la aorta, la válvula aórtica, y el ventrículo izquierdo. Use el menú gris desplegable para ver cómo el corazón cambia de forma y el flujo sanguíneo a través de la válvula aórtica cambia con la estenosis aórtica y la insuficiencia aórtica.
Tipos de enfermedad de la válvula aórtica

Tipos de enfermedad de la válvula aórtica

Válvula aórtica normal: las valvas de la válvula se abren ampliamente para dejar que pase la sangre, y se cierran herméticamente para evitar que fluya en la dirección contraria.

 

Hay dos tipos principales de enfermedad de la válvula aórtica:

  1. Estenosis: la válvula no permite suficiente flujo sanguíneo 
  2. Regurgitación (también conocida como insuficiencia aórtica): hay un reflujo de la sangre hacia afuera de la válvula 

Watch the video below as Dr. Robbin Cohen describes aortic stenosis

Causas y Síntomas

Causas y Síntomas

La válvula aórtica puede ser anormal desde el nacimiento (congénita), o se puede enfermar con la edad (adquirida).

La anormalidad congénita de la válvula aórtica, llamada válvula aórtica bicúspide, ocurre cuando la válvula tiene solamente dos valvas (bicúspide) en vez de tres (tricúspide). Esto evita que la válvula se abra o cierre completamente. Si bien la anormalidad ha estado allí desde el nacimiento, los síntomas podrían no ser evidentes hasta la adultez. El médico podría oír soplos característicos (sonidos anormales que su médico puede escuchar con el estetoscopio) cuando escucha su corazón.

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La enfermedad de la válvula aórtica ocurre porque su válvula simplemente se gasta con el tiempo, y generalmente sucede a medida que usted envejece. Se acumula calcio en la válvula, y puede hacer que las valvas se endurezcan y angosten, limitando la movilidad de las mismas.

Si la aorta (el vaso sanguíneo principal que sale del corazón) está enferma, esto puede hacer que la válvula aórtica tenga problemas. 

Una válvula aórtica defectuosa o que falla puede causar síntomas tales como falta de aliento, dolor de pecho, y mareos o pérdida de la conciencia (desmayos). Estos síntomas se deben a que el corazón tiene que trabajar más duro debido a que la válvula pierde o está angostada.

Al comienzo, estos síntomas podrían ser notorios solamente cuando se está haciendo ejercicio, pero a medida que la enfermedad progresa, usted podría experimentar falta de aliento durante actividades mínimas o sin actividad.

Algunos pacientes no podrán dormir en posición horizontal en la cama, o podrían despertarse con falta de aliento. Otro posible síntoma son los pies hinchados, particularmente al final de la tarde o al comienzo de la noche.

Opciones de diagnóstico y tratamiento

Opciones de diagnóstico y tratamiento

No existe ninguna prueba que pueda diagnosticar la enfermedad de la válvula aórtica, así que su doctor/a podría recomendar uno o más de los siguientes: electrocardiograma (ECG), ecocardiografía (eco), radiografía de pecho, pruebas de sangre, y angiografía coronaria. Para más información sobre estas pruebas, visite nuestra página sobre pruebas comunes.

Actualmente, NO EXISTEN MEDICAMENTOS que puedan curar la enfermedad de la válvula aórtica, así que por lo general se la trata con cirugía.

La estenosis aórtica solamente puede ser tratada con un reemplazo de la válvula aórtica. A veces, las válvulas aórticas que tienen fugas (regurgitante) se pueden reparar. Junto con usted y con su equipo médico, su cirujano/a cardiotorácico/a determinará la mejor opción de tratamiento en base a sus síntomas y a los resultados de sus pruebas. Puede imprimir estas preguntas de ejemplo para usarlas como una guía para la conversación con su doctor.

Opciones de Tratamientos Quirúrgicos Para la Enfermedad de la Válvula Aórtica

Reemplazo de la válvula aórtica

El reemplazo quirúrgico de la válvula aórtica (SAVR, por sus siglas en inglés), realizado por un cirujano cardiotorácico, consiste en hacer un incisión en el pecho para poder llegar al corazón y a la válvula aórtica. Se detiene el corazón, tiempo durante el cual la presión sanguínea y los niveles de oxígeno son mantenidos con una máquina corazón-pulmón (baipás cardiopulmonar). Se abre la aorta y se quita la válvula enferma. A continuación, se la reemplaza con una válvula artificial (prótesis). 

Existen dos opciones de válvulas para el reemplazo de la válvula aórtica (RVA, o AVR por sus siglas en inglés): las válvulas mecánicas (metal) o las válvulas biológicas (tejido). 

La principal ventaja de las válvulas mecánicas es su durabilidad (no se gastan); no obstante, la sangre tiende a coagularse en las válvulas mecánicas, de manera que los pacientes deben tomar medicamentos anticoagulantes por el resto de sus vidas. También existe un pequeño riesgo de accidente cerebrovascular debido a la coagulación de la sangre.

Las válvulas biológicas están generalmente hechas de tejidos de origen animal. Las válvulas biológicas son menos propensas a causar coágulos sanguíneos, pero también son menos durables que las válvulas mecánicas y podrían necesitar ser reemplazadas en el futuro.

Su equipo médico discutirá con usted las ventajas y desventajas de ambos tipos de válvulas. Independientemente del tipo de válvula que elija, existen dos enfoques quirúrgicos diferentes que se pueden utilizar: el RVA tradicional o el mínimamente invasivo. 

Durante el RVA tradicional, el/la cirujano/a cardiotorácico/a hace una incisión de 6 a 8 pulgadas, a lo largo y hacia abajo en el centro del esternón para abrir el pecho, proporcionando acceso directo a su corazón. En la cirugía mínimamente invasiva, el/la cirujano/a cardiotorácico/a hace una incisión en forma de J de 2 a 4 pulgadas que abre parte de su pecho. Esto podría reducir el tiempo de internación en el hospital.

El RVA mínimamente invasivo no es adecuado para todos los pacientes, pero su cirujano/a cardiotorácico/a recomendará el enfoque quirúrgico que sea más seguro para usted en base a sus síntomas individuales y sus circunstancias. 

Una conversación con su doctor podría ayudarla/o a decidir cuál tratamiento es el mejor para usted.

  • Trifecta Heart Valve Replacement_St Jude Medical

Reemplazo percutáneo (con catéter) de la válvula aórtica

El reemplazo percutáneo de la válvula aórtica (RPVA o TAVR, por sus siglas en inglés) es una forma de cirugía mínimamente invasiva que no requiere la apertura del esternón. Se utiliza para tratar la estenosis aórtica, y también se la denomina implantación de válvula aórtica con transcatéter (IVAT o TAVI, por sus siglas en inglés). 

Los cirujanos/as utilizan la IVAT cuando la cirugía tradicional es muy riesgosa. Por ejemplo, su cirujano/a podría considerar la IVAT si usted ha sido diagnosticado con enfermedad avanzada del corazón, los pulmones, el hígado, o los riñones. Es importante saber que no todos los pacientes son candidatos para este procedimiento, así que hable con su cirujano para decidir qué opción de tratamiento es más segura para usted.  

Durante la IVAT, su cirujano/a generalmente accederá a la válvula enferma a través de un vaso sanguíneo de su pierna (transfemoral) o una pequeña incisión en su pecho a lo largo de la caja torácica (transapical). Existen otras técnicas para llegar hasta la válvula aórtica (transaórtica o transcateroidea) que su cirujano/a carditorácico/a podría discutir con usted, dependiendo de cuál sea la opción adecuada para usted. 

Se insertará un tubo hueco (catéter) en su arteria a través del punto de acceso, y su cirujano/a utilizará un tipo especial de radiografía (fluoroscopia) para guiar el catéter a través de sus vasos sanguíneos hasta el corazón.

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Una vez que el catéter llega a la válvula enferma, entonces se pasa a través del catéter la válvula de reemplazo. Se expande un globo para presionar la válvula de reemplazo en su lugar. Una vez que el cirujano está seguro de que la válvula nueva está en el lugar adecuado, se saca el catéter de su cuerpo a través del punto original de acceso.

Debido a que no todos los pacientes son candidatos para la IVAT, asegúrese de hablar con su doctor sobre la mejor forma de tratamiento para usted. 

Reparación de la válvula aórtica

A pesar de que generalmente se reemplaza la válvula aórtica, la reparación podría ser una opción en ciertos casos, incluyendo: 

Reparación de la válvula aórtica bicúspide—Las valvas de la válvula aórtica podrían ser reformadas para permitir que la válvula pueda abrirse y cerrarse completamente. Se puede utilizar este procedimiento para tratar válvulas que pierden (regurgitación aórtica), pero no se puede utilizar para tratar la estenosis aórtica. 

Reparación de desgarros o agujeros en la válvula—Se pueden emparchar los desgarros y agujeros en las valvas de la válvula con tejido del mismo paciente. 

Recuperación

Recuperación

La mayoría de las cirugías de válvula aórtica tienen una tasa muy baja de complicaciones; no obstante, las posibles complicaciones de todas las opciones quirúrgicas incluyen sangrado, infección, ritmo cardíaco irregular, accidente cerebrovascular, o ataque cardíaco. 

Inmediatamente luego de la cirugía, usted probablemente tendrá un tubo en su garganta para poder ayudarlo a respirar con un ventilador. Se le quitará el tubo cuando usted pueda respirar completamente solo. Esto generalmente ocurre dentro de unas pocas horas, pero el cirujano cardiotorácico determinará cuando es seguro hacerlo. Debería anticipar que va a pasar varios días (pero casi seguro no más de una semana) recuperándose en el hospital, aunque el tiempo total dependerá de su salud en general, como así también del procedimiento al que se lo haya sometido. 

Una vez que esté en su hogar, podrían pasar varias semanas más hasta que usted pueda volver a trabajar, dependiendo del tipo de trabajo. Las actividades diarias, tales como manejar y levantar objetos pesados podrían estar restringidas durante algún tiempo. Luego de la cirugía, se le podrían prescribir medicamentos anticoagulantes por 6 semanas a 3 meses, pero la necesidad de este medicamento estará determinada por su doctor. 

Luego de que sus heridas hayan sanado, usted podrá volver a sus actividades normales. Siempre informe a su doctor sobre su cirugía de válvula antes de cualquier procedimiento médico. En particular, podría necesitar antibióticos preventivos cuando le estén haciendo algún trabajo dental.


Revisado por: Robbin Cohen, MD 
Junio, 2016