Mesotelioma

Resumen general

El mesotelioma es un tipo de cáncer raro pero agresivo que afecta la delgada capa de tejido (mesotelio) que recubre sus pulmones, abdomen, corazón, y otros órganos. El mesotelioma generalmente afecta el tejido que rodea a los pulmones (pleura).

Según la Sociedad Americana del Cáncer, en los Estados Unidos, se diagnostican alrededor de 3.000 casos de mesotelioma por año.

En E.E.U.U., la enfermedad es más común en hombres, en blancos, y en hispanos/latinos. El mesotelioma se diagnostica generalmente cuando el paciente tiene entre 50 y 75 años de edad.

Causas del mesotelioma

Causas del mesotelioma

Se cree que la causa principal del mesotelioma es la exposición repetida a los asbestos, un grupo de minerales compuesto de diminutas fibras que se encuentran en la naturaleza, y que están en el suelo y las rocas en todas partes del mundo. Cuando las fibras de asbesto están en el aire, y usted las respira, se pueden depositar en sus pulmones. Generalmente se necesitan 20 años luego de la exposición para que se desarrolle el mesotelioma.

El asbesto se ha utilizado anteriormente para hacer materiales a prueba de fuego, tales como las cortinas de teatro, materiales aislantes, pisos, y guantes para trabajo. A pesar de que el uso del asbesto ha disminuido dramáticamente durante las últimas décadas, todavía se lo utiliza en algunos productos. Las personas que presentan el mayor riesgo de exposición al asbesto en el trabajo incluyen mineros, trabajadores en fábricas, plomeros, y trabajadores de la construcción.

Vivir con una persona que trabaja cerca de asbestos es también un factor de riesgo para el desarrollo de mesotelioma, porque las fibras del asbesto a veces se llevan al hogar en la ropa.

Algunas investigaciones han encontrado una relación entre el mesotelioma y un virus proveniente del mono en una vacuna de la polio que fue administrada entre 1955 y 1963.

Síntomas del mesotelioma

Síntomas del mesotelioma

El mesotelioma pleural afecta el recubrimiento los pulmones (pleura). Los síntomas incluyen: 

  • Dolor de pecho debajo de las costillas
  • Falta de aliento
  • Tos con dolor
  • Fiebre
  • Fatiga 
  • Pérdida inexplicable de peso: 
  • Hinchazón de la cara y los brazos

Puede imprimir estas preguntas de ejemplo para usarlas como una guía para la conversación con su doctor.

Opciones de diagnóstico y tratamiento

Opciones de diagnóstico y tratamiento

Radiografía de tórax mostrando un tumor fibroso benigno de la pleuraRadiografía de tórax mostrando un tumor fibroso benigno de la pleura

 Exploración por TC revelando un tumor pleuralExploración por TC revelando un tumor pleural

Si estos exámenes indican la posibilidad de que haya mesotelioma, la única manera de confirmar la presencia de la enfermedad es con una biopsia, que involucra la extirpación de fluido o tejido que será examinado bajo el microscopio.  

Dependiendo de la parte de su cuerpo que esté afectada, su médico seleccionará el procedimiento de biopsia adecuado para usted. Las opciones incluyen:

  • Aspiración con aguja fina: el médico sacará fluido o un pedazo de tejido con una pequeña aguja que se inserta en su pecho o abdomen.
  • Toracoscopia: el cirujano hará una o más incisiones pequeñas entre sus costillas. Luego se insertará un tubo con una diminuta cámara de video dentro de la cavidad de su pecho de manera que el cirujano pueda cortar y sacar pequeños pedazos de tejido para su evaluación. Laparoscopia: el cirujano hará una o más incisiones pequeñas en su abdomen. Se insertará una diminuta cámara de manera tal que el cirujano pueda extraer una pequeña porción de tejido para su evaluación.
  • Toracotomía: el cirujano abrirá su pecho entre las costillas para evaluar la presencia de la enfermedad. Se podría extirpar una muestra de tejido para su evaluación.
  • Laparotomía: el cirujano abrirá su abdomen para evaluar la presencia de la enfermedad. Se podría extirpar una muestra de tejido para su evaluación.

Una vez diagnosticado el mesotelioma, su médico ordenará pruebas adicionales, probablemente más exámenes por imágenes tales como la resonancia magnética (RMN) y/o la tomografía por emisión de positrones (PET) para determinar la extensión, o etapa, del cáncer.

Para más información sobre estas pruebas, visite nuestra página sobre pruebas comunes de diagnóstico.

Actualmente no existe una cura para el mesotelioma en etapas avanzadas.

Su tratamiento variará dependiendo del tipo de mesotelioma que tenga y de cuán avanzado esté. Si se encontró la enfermedad a tiempo, usted tendrá una mayor probabilidad de sobrevivir. Si su enfermedad está en una etapa avanzada, la tasa de supervivencia a cinco años es solamente de un 10%. En base a estos factores, sus opciones de tratamiento podrían incluir cirugía, radioterapia, y/o quimioterapia. 

Si se recomienda una cirugía, un cirujano cardiotorácico podría realizar uno de los siguientes procedimientos, ya sea para extirpar toda la enfermedad o para aliviar los síntomas.

Neumonectomía extrapleural (EPP, por sus siglas en inglés)

Cirugía para extirpar un pulmón, el recubrimiento del pecho que se encuentra afectado, el diafragma, y el recubrimiento del corazón. El diafragma y el recubrimiento del corazón se reconstruyen luego con materiales artificiales.

Pleurectomía/ Decorticación (P/D, por sus siglas en inglés)

Cirugía para extirpar el recubrimiento de la cavidad del pecho (pleura), como así también cualquier tumor que se encuentre en el tórax. El cirujano también podría extirpar el recubrimiento mesotelial del pulmón, como así también parte de la superficie del pulmón. Esto permite preservar el pulmón.

Citoreducción (pleurectomía parcial)

Un procedimiento quirúrgico similar a la P/D, pero en el que se extirpa menos tejido y también se conserva el pulmón.

Recuperación

Recuperación

Complicaciones graves de cualquiera de las cirugías pueden incluir sangrado, coágulos sanguíneos, infecciones en heridas, cambios en el ritmo cardiaco, neumonía, acumulación de fluidos en el pecho, y pérdida de la función pulmonar.

La mayoría de estos síntomas son menos comunes en las operaciones de menor magnitud.

Debido que el cirujano generalmente debe separar las costillas durante una cirugía, la incisión causará dolor por algún tiempo luego del procedimiento. Sus actividades se verán limitadas por, al menos, unos meses, o más tiempo. 

 

Revisado por: Robbin G. Cohen, MD
Agosto, 2016

Previamente revisado por: Jules Lin, MD y Rishindra Reddy, MD