Reflujo gastroesofágico

Resumen general

El esófago es un tubo hueco, muscular que transporta la comida y los líquidos desde su boca hasta su estómago. Un anillo de fibras musculares en la parte inferior del esófago se encarga de que el contenido del estómago no vuelva hacia atrás.

En algunas personas, los músculos no funcionan adecuadamente, por lo que los contenidos de sus estómagos fluyen hacia atrás y hacia adentro de sus esófagos, y causan problemas tales como el reflujo gástrico o acidez estomacal. Si esto sucede más de dos veces por semana, usted podría tener reflujo gastroesfágico (ERGE o GERD, por sus siglas en inglés).

El Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y del Riñón (NIDDK, por sus siglas en inglés) estima que una de cada 20 personas padece de ERGE. La enfermedad puede afectar a cualquiera, incluyendo infantes y niños, pero es más probable que ocurra en aquellas personas que tiene sobrepeso, están embarazadas, fuman, o toman ciertos medicamentos.

Dibujo del tracto digestivo con marcadores señalando la boca, el esófago, el estómago, el intestino delgado, el íleon, el intestino grueso (colon), el recto, y el ano
Dibujo del tracto digestivo con marcadores señalando la boca, el esófago, el estómago, el intestino delgado, el íleon, el intestino grueso (colon), el recto, y el ano.
Causas de la ERGE

Causas de la ERGE

No está claro por qué ocurre la ERGE pero el alcohol y ciertos alimentos tales como los cítricos, el chocolate, las comidas fritas, y las comidas picantes, han sido asociadas con los eventos de reflujo. 

Síntomas de la ERGE

Síntomas de la ERGE

Los síntomas de la ERGE incluyen:

  • Una sensación de quemazón en el pecho 
  • Reflujo de los ácidos del estómago con un sabor agrio o amargo en su boca
  • Molestias en el estómago (dispepsia) con náuseas o hinchazón luego de comer
  • Falta de aliento o una tos crónica asociada con el reflujo

 

También puede causar problemas con la deglución porque su esófago se angosta (constricción esofágica), problemas de respiración porqué el ácido del estómago se va hacia sus pulmones (aspiración), o esófago de Barrett's. 

Si usted tiene una historia de acidez estomacal o reflujo ácido, hable con su médico porque la presencia prolongada de síntomas aumenta su riesgo de desarrollar inflamación del esófago (esofagitis). 

Puede imprimir estas preguntas de ejemplo para usarlas como una guía para la conversación con su doctor.

Opciones de diagnóstico y tratamiento

Opciones de diagnóstico y tratamiento

El próximo paso podrían ser los medicamentos bajo receta que generalmente no se recomiendan por períodos prolongados debido a sus posibles efectos secundarios.

Si sus síntomas no mejoran, usted podría necesitar someterse a pruebas de diagnóstico tales como una radiografía con deglución de bario, una endoscopia superior, una prueba de función esofágica (manometría) o un examen ambulatorio para monitorear el pH. Para más información sobre estas pruebas, visite nuestra página sobre pruebas comunes.

Deglución de bario antes (A) y después (B) de la cirugíaDeglución de bario antes (A) y después (B) de la cirugía

Si se diagnostica una ERGE, y los medicamentos y cambios en el estilo de vida no funcionan, una opción de tratamiento podría ser la cirugía antireflujo (funduplicatura de Nissen). La funduplicatura de Nissen podría ser considerada en el caso de pacientes que no quieren tomar medicamentos por el resto de sus vidas o que están preocupados/as por los efectos secundarios (como la osteoporosis) cuando los medicamentos no están controlando los síntomas.

Cirugía Antireflujo

Durante la cirugía de funduplicatura de Nissen, la parte superior del estómago (fundus) se enrolla alrededor del esófago para reforzar la válvula que está entre el esófago y el estómago, disminuyendo la posibilidad de que el ácido vuelva hacia el esófago. El procedimiento generalmente se realiza utilizando un enfoque mínimamente invasivo (laparoscópico) a través de pequeñas incisiones en el abdomen. 

A veces, los pacientes con reflujo tienen una hernia de hiato (el estómago ha empujado hacia arriba a través del diafragma y hacia adentro del pecho) que se puede reparar laparoscópicamente durante la funduplicatura de Nissen; no obstante se podría recomendar una incisión más grande a lo largo del pecho, especialmente si su hernia es grande, si usted tiene sobrepeso, o si su esófago es relativamente corto debido a la presencia de cicatrices.

  • Laparoscopic partial fundoplication
  • Modified Nissen fundoplication
  • Magnetic sphincter augmentation device
Recuperación

Recuperación

Si se utiliza el método mínimamente invasivo, usted probablemente permanecerá en el hospital por 2 o 3 días y podría regresar a su rutina normal en 2 o 3 semanas. En el caso de la cirugía abierta, los pacientes permanecen en el hospital entre 5 a 7 días, con una recuperación de 6 a 7 semanas. Con la hernia de hiato, es importante evitar levantar cosas pesadas durante un período de seis a ocho semanas para ayudar a prevenir la recurrencia de la hernia. 

Eventualmente, usted podrá retomar una dieta más normal pero deberá asegurarse de masticar más veces y de comer más despacio.

Ocasionalmente, los pacientes tienen diarrea (síndrome de evacuación gástrica rápida) después de comer ciertas comidas como los dulces, pero esto se puede mejorar con un cambio en la dieta.

Después de la funduplicatura de Nissen, también es importante evitar pastillas grandes y comidas que causen gases, tales como las bebidas carbonatadas, porque la válvula reforzada puede hacer que sea más difícil eructar o vomitar.

 

Revisado por: Robbin G. Cohen, MD
Agosto, 2016

Previamente revisado por: Jules Lin, MD y Rishindra Reddy, MD