Semana Nacional de la Salud Pulmonar en la Mujer: la importancia de cuidar sus pulmones

Resumen general

Por Mara B. Antonoff, MD, FACS

Artículo

La semana del 7 al 13 de mayo constituye la Semana Nacional de la Salud Pulmonar en la Mujer, como así también la semana anterior al día de la Madre. Es una oportunidad perfecta, dado que el cáncer de pulmón se cobra las vida de más mujeres que cualquier otra enfermedad maligna. Esta será la cuarta Semana Nacional Anual de la Salud Pulmonar en la Mujer. Fue creada en mayo del 2014 por la Asociación Americana del Pulmón con el propósito de atraer la atención y concientización sobre las enfermedades pulmonares en las mujeres.

¿Porqué se necesita una semana dedicada a la salud pulmonar de la mujer?

  1. El cáncer de pulmón no solamente es el cáncer número uno en hombres, sino que también es el cáncer número uno en mujeres.
  2. La cantidad de mujeres que mueren de cáncer de pulmón por año prácticamente se ha duplicado en los últimos 30 años.
  3. En los Estados Unidos, una mujer se entera cada cinco minutos de que tiene cáncer de pulmón, mientras que otra mujer se muere cada 7,5 minutos de cáncer de pulmón.
  4. La mayoría de las mujeres que son diagnosticadas con cáncer de pulmón se mueren en menos de un año.

A pesar de estas estadísticas abrumadoras, el cáncer de pulmón es una enfermedad a la que las mujeres generalmente no le prestan mucha atención. En nuestra sociedad, existe un énfasis importante en la concientización de la mujeres acerca del cáncer de seno, a pesar de que es mayor el número de mujeres que se mueren debido al cáncer de pulmón. 

Durante la primera Semana Nacional de la Salud Pulmonar en la Mujer, la Asociación Americana del Pulmón inauguró Fuerza Pulmonar, una iniciativa para unir a las mujeres en la lucha contra el cáncer de pulmón. Durante esta semana, se incentiva a la mujeres y a sus seres queridos a vestir ropa de color turquesa para mostrar su apoyo en la lucha contra el cáncer de pulmón.

Este año, el Levantamiento Turquesa y la Semana Nacional de la Salud Pulmonar en la Mujer promocionarán una nueva campaña social especial en la que le pedirán que #ShowYourLUNGFORCE para demostrar las muchas formas en las que utilizamos nuestros pulmones cada día:

  • Suba un video o foto a sus canales sociales – Facebook, Twitter o Instagram – ilustrando como usted Muestra Su FUERZA PULMONAR y use el marcador  #ShowYourLUNGFORCE.

  • Marque a tres o cuatro amigos y pídales que hagan lo mismo.

  • Done directamente desde la página de FUERZA PULMONAR en Facebook o done en la página web, en donde el 100% de lo recaudado se donará para la investigación del cáncer de pulmón..

Esta campaña viene acompañada de la educación y el énfasis en cómo las mujeres pueden proteger la salud de sus pulmones evitando fumar y previniendo la exposición al humo del cigarrillo de segunda mano. Sin embargo, no todos los cánceres de pulmón están causados por el fumar. De hecho, el cáncer de pulmón entre los no fumadores es más frecuente en las mujeres que los hombres. A pesar de que la gran mayoría de los casos de cáncer de pulmón involucran factores de riesgo prevenibles, algunas mujeres podrían desarrollar cáncer de pulmón, sin ninguna razón obvia para tener un riesgo incrementado, mucho más frecuentemente que en los hombres.

Para las mujeres que presentan riesgo de desarrollar cáncer de pulmón, es importante reconocer como reducir el riesgo y saber cuándo es adecuado hacerse un examen de detección temprana del cáncer de pulmón. No existe una forma segura de prevenir el cáncer de pulmón, pero existen acciones que uno puede tomar para minimizar la posibilidad de desarrollar la enfermedad. La mejor forma para la mayoría de las personas de reducir el riesgo de cáncer de pulmón es no fumar y evitar el humo de cigarrillo de segunda mano. Además, para las mujeres que son fumadoras o fueron fumadoras, podrían ser adecuados los exámenes de detección temprana del cáncer de pulmón, dependiendo del tiempo total durante el cual se ha fumado y de la cantidad de cigarrillos que se hayan fumado por día.

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El cáncer de pulmón en mujeres es diferente del cáncer de pulmón en hombres. Afortunadamente, para la mujeres con cáncer de pulmón, las chances de sobrevivir son mayores durante todas las etapas de la enfermedad en comparación con los hombres. Recién estamos comenzando a entender cómo las influencias genéticas y hormonales juegan un rol en el desarrollo del cáncer de pulmón y qué podría llegar a explicar estas diferencias. Quizás hayan diferencias comportamentales y sociales que también produzcan un impacto.

El cáncer de pulmón se cobra las vidas de más madres, hermanas y amigas que el cáncer de seno, y además tiene una de las tasas de sobrevida más bajas. Tomemos nuestros puestos, mostremos nuestro turquesa, y tratemos de hacer una diferencia en el cáncer más letal para las mujeres. Juntas, podemos crear concientización sobre la enfermedad que necesita más investigación, más atención, y más sobrevivientes.

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Las opiniones expresadas en este artículo son las del autor y no reflejan necesariamente las opiniones de la Sociedad de Cirujanos Torácicos.