Después de la cirugía de corazón

Resumen general

Inmediatamente luego de la cirugía, lo transferirán directamente a la sala de terapia intensiva (ICU), y aún tendrá colocado el tubo para respirar. Aún estará bajo el efecto de la anestesia, así que probablemente se despertará en la ICU luego de la cirugía. Mientras esté en la ICU, un enfermero controlará constantemente sus signos vitales, el tubo de drenaje en el pecho, su respiración, los resultados de sus pruebas, y la intensidad de su dolor. Se le quitarán los medicamentos para la anestesia de a poco para que se despierte gradualmente.

While in the ICU, the nursing staff will constantly monitor your vital signs, chest tube drainage, breathing status, lab test results, and pain level. The anesthesia medications will be weaned gradually over the first couple of hours, in hopes of having you awake and off of the breathing machine within a few hours after your operation.

Even though you still may be asleep, your family or close friends will usually be able to visit you once the nurses have completed their initial intake evaluation and your vital signs are stable.  This  depends on each hospital and its ICU policy for visitors.

En el hospital

En el hospital

Cuando se despierte y pueda respirar solo, se le quitará el tubo para respirar. Este proceso se llama extubación. Luego de quitarle el tubo, lo controlarán cuidadosamente para asegurarse de que su respiración sea normal. Por lo general, esto sucede unas pocas horas luego de la cirugía, pero se podría retrasar por varias razones.

Una vez que lo hayan extubado, se lo incentivará a hacer ejercicios para la respiración. También se espera que usted le diga al enfermero cuánto dolor siente para que se puedan ajustar su medicamentos si es necesario. Es muy importante que respire profundamente y que tosa (contra una almohada) frecuentemente luego de la cirugía, porque su pulmones no han estado trabajando durante el procedimiento. El respirar profundamente puede ayudar a prevenir complicaciones como la neumonía o la acumulación de líquidos alrededor de su pulmones. Cuando esté listo, su enfermero lo ayudará a salir de la cama y a sentarse en una silla, y eventualmente a empezar a caminar. Es importante que empiece a moverse lo antes posible luego de la cirugía para ayudar a reducir complicaciones de la cirugía tales como la neumonía, los coágulos sanguíneos, y la debilidad muscular.

Una vez que el equipo de cirugía considere que usted está listo, lo trasladarán desde la ICU a otra sala del hospital. 

Durante los próximos días, se dedicará a recuperarse en el hospital. Esto puede incluir análisis de laboratorio diarios y radiografías del pecho, caminar por los pasillos, quitar los tubos de drenaje, y el control de sus signos vitales, glucosa, y respiración. 

Se le quitará el catéter para que pueda orinar por su cuenta, pero podría sufrir de estreñimiento (no poder defecar) luego de la cirugía. Esto se debe a varios factores que incluyen los medicamentos y el hecho de que no esté comiendo mucho. No se sorprenda si tarda entre 3 a 4 días luego de la cirugía para tener el primer movimiento intestinal.

Volviendo a casa

Volviendo a casa

El cirujano con su equipo determinarán cuando podrá volver a casa. Esto generalmente ocurre cuando:

  • Se puede controlar su dolor con pastillas para el dolor y usted no necesita medicamentos IV para controlar su dolor
  • Puede caminar hasta el baño con ayuda
  • Está respirando bien y se le puede sacar el oxígeno suplementario
  • Se encuentra estable con su régimen actual de medicamentos
  • Sus resultados de laboratorio son estables y su radiografía de pecho es satisfactoria
  • Se le han quitado los tubos del pecho y los cables marcapasos temporarios
  • Sus signos vitales se encuentran dentro de los rangos normales

Esta lista no es exhaustiva y hay muchas excepciones para cada uno de estos ítems, dependiendo de su condición en particular.

Dejando el hospital

Dejando el hospital

Si usted vuelve a su casa, existen unas pocas reglas básicas a seguir luego de la cirugía de corazón:

  1. No maneje vehículos durante 1 mes - El manejar genera mucha presión en su esternón mientras el esternón está tratando de curarse. También es peligroso estar muy cerca del volante.
  2. No levante, empujé, o tire de más de 10 libras durante 6 semanas - Esto genera mucha presión en su esternón.
  3. Se puede duchar - Aplique jabón y agua suavemente sobre sus incisiones y séquelas suavemente, sin fricción. No es un problema si el champú o el acondicionador toca la herida; simplemente enjuáguelo. 
  4. No se sumerja en una bañera, una piscina, o un jacuzzi (bañera de hidromasaje) hasta que sus heridas se hayan curado completamente - Remojar el tejido mientras se está curando podría hacer que las bacterias que están en el agua se metan en su herida.
  5. Controle su herida - Si usted nota cualquier enrojecimiento, supuración, hinchazón, o apertura de su herida, notifíqueselo a su cirujano inmediatamente. También notifíque a su cirujano si usted tiene una temperatura más alta de 101 grados Fahrenheit, o si nota que tiene escalofríos excesivos o transpiración nocturna.

Una vez que esté en su casa, trate, en lo posible, de volver a su vida normal manteniendo siempre presentes las restricciones mencionadas anteriormente.

Camine por lo menos varias veces por día por un período tan largo como pueda. No hay ningún límite con respecto al tiempo durante el que puede caminar, pero trate de no exagerar y terminar agotado. 

Es una buena idea estar acompañado por alguien mientras está caminando afuera, por si se presenta alguna dificultad. Las escaleras no deberían ser un problema; suba despacio y, si es necesario, haga pausas mientras sube. Tenga cuidado de no tirar muy fuerte del pasamanos para no poner más estrés del necesario en su esternón.

Probablemente le darán fecha para ver a su cirujano dentro de un par de semanas luego de la cirugía. Esta consulta, por lo general, es una consulta rápida en la que su cirujano le quitará los puntos de los tubos del pecho, examinará su herida, y le sacará cualquier duda que tenga con respecto a su recuperación. Debería ver a su especialista de corazón dentro de unas pocas semanas luego de su salida del hospital, como así también a su médico de atención primaria para cualquier seguimiento de control adicional. Es importante que continúe haciendo consultas regulares con estos médicos para asegurarse de que su recuperación continúe por buen camino.  

El tiempo de recuperación luego de una cirugía a corazón abierto es de aproximadamente 6-8 semanas. Durante este tiempo probablemente se cansará fácilmente, y podría sentir dolor e hinchazón, o tensión muscular. Es probable que también tenga poco apetito, y podría tener hinchazón en sus piernas y pies, problemas para dormir, y estreñimiento. 

Todo esto es normal. También es común sentirse deprimido luego la cirugía. Esto generalmente mejora a medida que usted se sana, pero si estos sentimientos duran más de un mes o dos, hable con su médico de atención primaria. Puede reanudar su actividad sexual cuando se sienta listo, pero asegúrese de no ejercer presión sobre su esternón.

Hable con su cirujano sobre cualquier duda o preocupación que tenga. Problemas urgentes que necesitan atención inmediata incluyen:

  • Dolor de pecho (similar al dolor de un ataque al corazón) que es diferente del dolor proveniente de la incisión
  • Falta de aliento que no se alivia cuando descansa
  • Sangre en sus heces (con los movimientos intestinales)
  • Tos con sangre de color rojo brillante
  • Un ritmo cardíaco de más de 150 latidos por minuto con falta de aliento, o un nuevo ritmo cardíaco irregular
  • La aparición de dolor abdominal, náuseas, vómitos, o diarrea excesiva
  • Adormecimiento o debilidad repentina en los brazos o piernas
  • Parálisis facial de un solo lado de la cara o problemas para hablar
  • Dolor de cabeza severo y repentino

Si se presenta alguna de estas situaciones, por favor busque ayuda inmediatamente.

 

Volviendo al trabajo y la dieta normal

Volviendo al trabajo y la dieta normal

Puede volver a trabajar antes de lo planeado si se siente listo, pero tenga presente que no podrá manejar por 1 mes, así que deberá encontrar otra forma de ir y volver al trabajo. También es importante que antes de volver a trabajar o a manejar no esté tomando más sus medicamentos narcóticos para el dolor. Si su empleador lo permite, trate de volver a trabajar mediodía o con actividades livianas como parte de una transición de vuelta hacia el trabajo de día completo. También asegúrese de no levantar nada pesado durante 6 seis semanas luego de la cirugía.

Se le podría recomendar una dieta alta en proteínas luego de la cirugía porqué las proteínas pueden ayudar a su cuerpo a sanar más rápido; no obstante, cualquier dieta o restricciones en la dieta que haya tenido previamente a la cirugía (una dieta baja en sal, una dieta baja en colesterol, una dieta para diabéticos o para enfermos renales) probablemente tendrá que seguir en vigencia luego de la cirugía. ¡Estas directrices no han cambiado!  

Contacte a su especialista del corazón para obtener detalles sobre una dieta sana para el corazón. Si usted tiene sobrepeso, la pérdida de peso es importante pero, inmediatamente luego de la cirugía, tiene que asegurarse de consumir suficientes calorías, proteínas y agua para permitir que su cuerpo sane. También, asegúrese de no combinar alcohol con medicamentos narcóticos para el dolor.

Cada persona responde de forma diferente a la cirugía, a los medicamentos, y a la recuperación.

Si tiene alguna pregunta en cualquier momento durante su curso sobre cirugía del corazón, siempre debe hablar con su especialista del corazón o con su equipo de cirugía para resolver sus preocupaciones. Cuánto más aprenda sobre qué va a suceder y sobre cómo se sanará su cuerpo, mejores son sus expectativas de recuperación luego de la cirugía. Siempre debe darle prioridad a las directrices de su cirujano cardiotorácico, porque las mismas están adaptadas a su situación y requerimientos específicos. Asegúrese de preguntar y aclarar cualquier información que no le haya quedado clara, para estar mejor preparado para su cirugía y su recuperación.

Para más información, pueden imprimir este folleto: “What to Expect After Heart Surgery”.

 

Revisado por Robbin Cohen, MD 
Octubre 2015